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Articles by Octavio Esqueda



  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    Las noticias a nuestro alrededor pueden ser bastante desalentadoras. Por alguna razón las noticias que se publican y tienen promoción tienden a ser las negativas y las que reflejan algún conflicto social. Para los medios de comunicación y para la sociedad en general las buenas noticias parecieran no ser atractivas y solamente las negativas pueden salir de la sombra de lo cotidiano para llamar nuestra atención. Desgraciadamente, el estar rodeados de malas noticias origina un ambiente negativo en el que la vida pareciera una maraña de conflictos que crece cada vez más y a la que no se le encuentra solución por ningún lado. Si a esta situación le agregamos los actos de terrorismo de grupos radicales que se escudan en la religión para cometer atentados deleznables contra inocentes y las posturas tan radicales de políticos y grupos sociales que impiden una sana conversación para resolver sus diferencias, es fácil caer en la desesperanza y la impotencia.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    Hace unos días tuve el privilegio de participar en el IV Congreso sobre la Reforma Protestante Española que tuvo lugar en la Facultad de Filosofía de la Universidad Complutense en Madrid, España. Este importante congreso internacional tuvo como tema principal la Reforma en Hispano América. Entre los participantes se encontraban profesores, historiadores y eruditos para dialogar acerca de la influencia del protestantismo en América Latina y su relación con la reforma española. Aunque el número de participantes no eran tan numeroso, el significado de esta reunión y los temas tratados son de suma importancia y son relevantes para nuestros días. Me gustaría compartir en este espacio algunas reflexiones sobre el pasado y el presente basadas principalmente en los temas tratados en este congreso.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    Recuerdo que mi padre solía decir con frecuencia “cada cabeza es un mundo” cuando se refería a las diferentes maneras de pensar y actuar entre las personas. Por esta razón, la comunicación es parte básica de las relaciones humanas. No se puede establecer ninguna relación importante y duradera sin que exista una comunicación fluida en la que se intercambien ideas y opiniones. La diversidad de percepciones nos abre la puerta a las relaciones saludables a través de la comunicación, pero al mismo tiempo crea la posibilidad de conflicto. Así que, es importante que todos en general, pero esencial para los líderes, que aprendamos a disentir sin ofender.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    La carta del apóstol Pablo a los Efesios representa uno de los documentos doctrinales más importantes del cristianismo. En los primeros tres capítulos Pablo explica lo maravilloso del amor y la gracia divina que nos dio vida a través de Jesucristo cuando todos estábamos muertos en nuestros pecados. En Jesús también, el Dios de toda gracia nos ha bendecido con toda bendición espiritual. Los cristianos somos adoptados en la familia de Dios, encontramos aceptación, redención, perdón, sabiduría, una herencia eterna que está garantizada por el Espíritu Santo.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    La semana pasada mi esposa, Angélica, y yo celebramos 16 años de casados. Angélica es, sin duda, la mayor bendición que he recibido y nuestro matrimonio ha sido el mejor y a la vez el más difícil tiempo de mi vida. Estoy profundamente agradecido por la dicha de haber encontrado el favor divino en mi esposa y puedo asegurar con toda certeza que soy feliz a su lado. También he de reconocer que el matrimonio no es fácil y caminar por la vida junto a otra persona por momentos pareciera una carrera de obstáculos. Esta combinación de realidades, aunque parecieran contradictorias, reflejan acertadamente mis años de casado y estoy seguro la de la mayoría de los matrimonios entre seguidores de Cristo.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    “¿Cómo estás?” Un amigo mío respondía en tono de broma a esta común pregunta con las palabras “bien, pero ni modo” o “bien, pero ya se me va a pasar”. Aunque su respuesta era graciosa en el fondo describía una tendencia común de nuestras percepciones y sentimientos. Por alguna razón es más fácil enfocarnos en lo negativo y olvidarnos de todo lo positivo que tenemos y recibimos. A pesar de estar llenos de bendiciones, con frecuencia pensamos que siempre nos falta algo y que nunca tenemos lo suficiente o alcanzamos la plenitud de la vida.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    La navidad y la pascua son los dos eventos claves en el calendario cristiano. En la navidad celebramos la encarnación de Hijo de Dios quien se hizo hombre y habitó entre nosotros. En la pascua recordamos la muerte y resurrección de Jesucristo. Aunque conmemoramos dos acontecimientos, la realidad es que ambos están unidos porque Jesús nació para morir y darnos vida a través de su resurrección de entre los muertos. No se puede explicar la navidad sin la pascua y viceversa.

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    Octavio Esqueda — 

    El valor, dignidad y propósito del ser humano tiene su base en el Dios trino. Tanto el hombre como la mujer son la corona de la obra divina al ser creados a la imagen y semejanza de Dios: “Y Dios creó al ser humano a su imagen; lo creó a imagen de Dios. Hombre y mujer los creó” (Gen. 1:27). Cada una de las personas de la Santa Trinidad vive en completa armonía con las demás. El Padre, el Hijo y el Espíritu Santo se afirman uno al otro y tienen una relación perfecta en todos los sentidos. Nosotros somos seres sociales porque reflejamos a nuestro creador y es en el matrimonio en el que podemos experimentar de alguna manera una perfecta relación al igual que nuestro Dios. El matrimonio es idea de Dios (Gen. 2:18-25) y a través de nuestro cónyuge podemos apreciar el favor de Dios cuando crecemos juntos en una relación de completa intimidad y aceptación.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    Los propósitos de año nuevo son parte de la costumbre anual de muchos de nosotros. La llegada del nuevo año nos da la oportunidad para detenernos por un momento y planificar un futuro mejor. Por ejemplo, los gimnasios aumentan sus membrecías considerablemente en enero con personas que desean bajar de peso o mejorar su condición física. También escuché que el índice de divorcios crece considerablemente las primeras semanas del año. Independientemente de la sabiduría de los propósitos, todos los deseos persiguen un mejor destino.

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    Octavio Esqueda — 

    El nacimiento de Jesús cambió al mundo. La navidad es, sin duda alguna, el acontecimiento más importante en la historia de la humanidad y, por lo tanto, la mayor celebración de cada año. El Dios creador del universo se hizo hombre y habitó entre nosotros. Dios no está lejos ni es distante sino que a través de Jesús su presencia es real y personal. De hecho, el milagro de la navidad se resume con la palabra “Emanuel” que significa apropiadamente “Dios con nosotros.”

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    Octavio Esqueda — 

    Por los tres últimos años, el índice de felicidad planetaria ha dado a conocer los países más felices del mundo de acuerdo a ciertos parámetros. Los resultados sorprendentes de la última edición en el 2012 señalaron que país más feliz del mundo es Costa Rica, en segundo lugar se encuentra Vietnam y en tercero Colombia. Los Estados Unidos se ubicaron en el lugar 104. Este índice de felicidad se basa en tres cosas: 1) Se hace la pregunta la persona, "¿Qué tan feliz es usted?" En una escala del 0-10. 2) Luego se mide la expectativa de vida de las personas de ese país. Finalmente se mide cuanta “tierra” (o recursos ecológicos) necesita la persona en ese país para ser feliz.

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    Octavio Esqueda — 

    El 31 de octubre de 1517 Martín Lutero clavó en las puertas de la catedral de Wittenberg en Alemania 95 tesis en las que criticaba abiertamente las ventas de indulgencias de la iglesia católica romana. Lutero inicialmente no tenía la intención de romper con la iglesia romana sino enfatizar la supremacía del evangelio basada en su simplicidad y a la vez en su gran profundidad. El evangelio o las buenas noticias de la salvación en Cristo es el fundamento esencial de la fe cristiana y desgraciadamente se había pervertido convirtiéndose en una práctica totalmente ajena a su esencia. De manera que, las indulgencias eran una distorsión absoluta del evangelio y, por lo tanto, dignas de ser repudiadas con severidad. Como resultado de esta acción, Lutero inició el movimiento conocido como la Reforma Protestante y cada 31 de octubre se conmemora como el Día de la Reforma.

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    Octavio Esqueda — 

    El gran educador Antonio del Corro (Sevilla, 1527-Londres, 1591) es quizá una de las figuras más importantes y a la vez menos conocidas de la reforma española. Es también un ejemplo a imitar para todos los que seguimos a Cristo y sobre todo para los que nos dedicamos a servirle a través de la enseñanza. El historiador Emilio Monjo se refiere a Antonio de Corro como “un personaje que refleja el talante de la Reforma española en cuanto a su libertad de pensamiento y palabra: una iglesia que había nacido libre por la acción de la Escritura, y que se mantuvo libre con la Escritura también en su exilio europeo".

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    Octavio Esqueda — 

    Hace ya varios años escuché una frase que me ha hecho pensar constantemente y que refleja uno de los mayores peligros que enfrentan los líderes cristianos. La frase dice así: “es importante no estar tan ocupado en la obra de Dios que nos olvidemos del Dios de la obra”. El problema no es el servicio a Dios sino el enfoque y, en muchos casos, la motivación que nos mueve al servicio. Estoy convencido que uno de los pecados principales de muchos líderes es el énfasis obsesivo por el trabajo y, por lo tanto, el descuido de lo esencial y verdaderamente importante como Dios, la familia y el cuidado personal.

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    Octavio Esqueda — 

    ¿Por qué las cosas son como son? ¿Dónde está Dios cuando el mundo lo ignora a Él y a sus principios? Cuando Dios actúa, ¿por qué hace Él lo que hace? Todos nos hemos hecho alguna vez preguntas difíciles respecto a Dios y a nuestra fe. En muchas ocasiones, lo que vemos aparentemente no concuerda con lo que creemos acerca de Dios. ¿Qué hacer en estas circunstancias? En Habacuc encontramos un libro bíblico que nos muestra un modelo para enfrentar estos momentos y acrecentar nuestra fe en el Dios que sostiene el universo con su poder.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    Esta semana se conmemoran los días más importantes para el cristianismo y, por consiguiente, para todo el mundo. La muerte y resurrección de Jesucristo marcan el eje central de nuestra fe. Durante la semana santa recordamos la muerte de Jesús en la cruz por nuestros pecados y su victoria sobre la muerte a través de su gloriosa resurrección.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    Recuerdo que el pastor de la iglesia donde crecí repetía constantemente esta frase “el amor es un producto de la voluntad”. Estas palabras se convirtieron en una expresión común en la iglesia y se mencionaban constantemente en diferentes contextos. Me parece que lo que el pastor quería comunicar era que la acción de amar está basada principalmente en una decisión y no solamente en emociones. Nuestras emociones cambian, pero cuando decidimos amar a Dios y a nuestro prójimo independientemente de nuestro estado de ánimo entonces estamos así cumpliendo la ley de Cristo. Estoy de acuerdo con la idea general, pero creo que el amor va mucho más allá de nuestra voluntad. El amor se centra en la persona de Dios y nosotros tenemos el gran privilegio de participar y demostrar el amor divino.

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    Octavio Esqueda — 

    “Al mundo paz nació Jesús” es el inicio de un popular villancico navideño que resume magistralmente esta temporada de fiesta por la llegada del Hijo de Dios entre nosotros. La navidad celebra el cumplimiento de la promesa de la venida del Príncipe de paz (Is. 9:6). La segunda persona de la trinidad se hizo hombre y habitó entre nosotros para después darnos vida a través de su sacrificio expiatorio en la cruz. Por lo tanto, la navidad es un acontecimiento digno de celebrarse.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    “Bueno, pero Dios sigue estando en su trono” es una frase que he escuchado bastante veces en los últimos días. Los que la pronuncian generalmente lo hacen con un tono de resignación al ver que las cosas no se han dado como inicialmente esperaban. Me da la impresión que recuerdan que Dios está en control de las circunstancias solamente como un premio de consolación al ver que su candidato perdió las elecciones o enfrentan otras decepciones en la vida. Tristemente en estos casos, estas personas se olvidan que nuestro Dios siempre es victorioso, siempre está en control y que nada ni nadie obstruye su soberanía sobre todo. Dios no debería ser el premio de consolación de los perdedores sino el premio mayor de todos los días sin importar lo que esté sucediendo a nuestro alrededor.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    El Espíritu Santo es esencial para la vida y enseñanza cristiana. De hecho, no creo exagerar al afirmar que sin la ayuda y poder del Espíritu Santo todos nuestros esfuerzos tanto para agradar a Dios como para enseñar a otros a hacerlo carecen de sentido y, por lo tanto, los resultados son insignificantes. Desgraciadamente, en muchas ocasiones el Espíritu Santo es olvidado, minimizado o incluso relevado a solamente una teoría teológica que creemos porque se encuentra en la Biblia, pero que no tiene ninguna relevancia en nuestra vida diaria. De hecho, llegué a escuchar a un profesor de un seminario afirmar que muchos cristianos de forma práctica creen que la santa trinidad está compuesta por el Padre, el Hijo y las Santas Escrituras. De esta manera, la presencia del Espíritu Santo es totalmente olvidada.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    He tenido el privilegio de ser profesor por más de veinte años. A los diecinueve años empecé a enseñar español y otras materias en una secundaria publica en Guadalajara, México. Esta aventura que empezó como un simple trabajo se ha convertido en mi vocación y he tenido la oportunidad de enseñar en varios países, instituciones y niveles académicos que van de la secundaria hasta el doctorado. La tarea de un profesor es ardua y siempre hay muchas cosas que aprender. De hecho, actualmente enseño en un programa doctoral que se enfoca principalmente en la tarea educativa y en los procesos de enseñanza-aprendizaje en diferentes contextos cristianos.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    “El que espera, desespera” dice un refrán popular. Esperar algo no es satisfactorio para nadie y en ocasiones las salas de espera en oficinas y consultorios se convierten en salas de tortura para muchos que, como yo, son impacientes y perciben el tiempo de espera como un tiempo perdido. Esta creencia común puede percibir a la esperanza como algo negativo y algo no muy deseado.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    Formal education at educational institutions has become in many ways the most popular understood form of education that in general we have the tendency to equate our ability to learn with our GPA or success at school. In this way, if adults earned good grades at educational institutions, it is assumed they “know” how to learn because they were good students. For this reason, this kind of people perceive favorably words like “Bible study” or “Sunday school” and usually they like to be involved in them.

  • The Good Book Blog

    Octavio Esqueda — 

    These days have been filled with contrasts for me. In a way, we all face these contrasts, but when they are too close to each other, the tensions they produce literally move us from joy to tears. One the one hand, my baby daughter is now two-months-old. My wife and I celebrate the joy of her life and are thankful for the Lord’s blessing upon us. We are tired and somewhat sleep deprived, but her smile brings joy to our existence and reminds us about the goodness of life. On the other hand, however, it was the second anniversary of my dad’s passing and I find myself missing him more every day. Dead is as real as life and both bring deep emotions that flow from the core of our beings. Why can we be so happy and so sad at the same time?

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    Octavio Esqueda — 

    Several years ago I had a Latin professor who made us memorize a phrase that it has been in my mind ever since. The Latin expression is “magister meus doctus est” and means “my professor is instructed or wise.” Obviously, my Latin professor was teasing when he made us memorize that phrase, but in reality, those words describe an important and profound truth. Everybody expects that professors are wise enough to guide their students. It has been commonly assumed that only those who know more can lead others in the right path because we know that nobody can give something without first possessing it. I have been a teacher in different countries and settings for twenty years now and I can testify about the accuracy of this general perception.